La Grappa: boisson distillée à partir de marc de raisin

La grappa a bon goût pour les Allemands. Qui n’apprécie pas les séduisantes bouteilles de grappa soufflées à la bouche ?

Apprenez-en davantage sur ce noble esprit et sur les différences de cette “eau de vie”. La grappa est une boisson alcoolisée distillée à partir de marc de raisin (le résidu du raisin lorsqu’il est pressé : les tiges, les rafles, les graines et surtout les peaux de raisin). Le nom est protégé au niveau international. Elle ne peut être produite qu’en Italie. Des produits analogues sont appelés “Marc” en France, par exemple, et “Trester” en Allemagne. La grappa a généralement une teneur en alcool de 43% vol.

Origine de la grappa

L’heure de la naissance se situe dans les ténèbres de l’histoire. Il existe plusieurs spéculations sur son origine : au Ve siècle, les Burgondes auraient apporté l’art de la distillation du marc au Frioul. D’autres prétendent que les Frioulans maîtrisaient déjà cet art. D’autres encore affirment que l’invention vient des Arabes qui occupaient la Sicile au 9e siècle.

Il est certain que les Arabes ont découvert l’art de la distillation. Bien qu’il puisse être prouvé que la grappa était commercialisée ainsi qu’exportée au 15e siècle, elle est restée pendant longtemps le schnaps d’un vigneron inconnu, d’autant plus que les vignerons étaient autorisés à désigner de petites quantités de grappa pour leur propre usage sans aucune restriction.

Enfin, la grappa fait toujours office de “médicament de ménage” pour la population du village. Ce n’est que depuis les années soixante et soixante-dix de notre époque que la “liqueur de l’armée” est devenue une boisson noble internationale. Le travail de pionnier des distillateurs et des viticulteurs individuels dans la production, les nouvelles formes de verre et d’emballage et l’avancée de la gastronomie et de la culture du vin italiennes ont donné à la grappa sa nouvelle image moderne. Aujourd’hui, la grappa est une “cerise agréable sur le gâteau d’une culture sophistiquée du manger et du boire”.

Différences dans la grappa

Les différences entre les grappas reposent moins sur la méthode de distillation utilisée que sur les matières premières (cépage, acidité, humidité du marc, pourcentage de rafles, etc.), la durée et le type de stockage (taille des fûts, âge et type de bois) et l'”art” du distillateur.

Elles ont déjà un goût agréable peu après la distillation. Ils n’ont besoin que d’une courte maturation en barrique. Les bons distillateurs, bien sûr, donnent à leur grappa une plus longue période de maturation pour lui conférer finesse, plénitude et complexité. “Stravecchia” ou “Riserva”, par exemple, signifie que la grappa a été conservée dans des fûts en bois pendant au moins six mois ainsi que dans des cuves fermées en acier inoxydable pendant six mois.

On distingue la grappa aromatisée de la grappa non aromatisée. Dans le cas de la grappa aromatisée, des arômes supplémentaires tels que des extraits de plantes, des fruits ou des arômes floraux sont ajoutés à la grappa. Aujourd’hui, de nombreuses grappas sont distillées en mono-variétal, c’est-à-dire à partir d’un seul cépage.

Les cépages de renommée internationale, le Chardonnay, le Sauvignon et le Pinot Noir, sont particulièrement connus. Avec un peu de pratique, le cépage peut être identifié par l’odeur et le goût.

Les cellules germinales de la culture de la grappa sont le Frioul, le Piémont, la Vénétie et le Trentin. En raison du climat plus frais du nord de l’Italie (acidité plus élevée), ces régions produisent des grappas très riches en finesse et corsées.

Quand et comment en profiter ?

La grappa est connue comme un digestif, comme une conclusion harmonieuse d’un repas. Une bonne grappa se boit à température ambiante, de préférence dans des verres à grappa façonnés. L’eau-de-vie et les verres à eau-de-vie sont donc également une idée de cadeau de bon goût pour l’hôte. La grappa peut également être consommée pure : par exemple avec du café ou du moka ou avec un verre d’eau minérale sur le côté. Mais la grappa a également trouvé sa place dans les mélanges pour bars (par exemple, “Grappa-Fiz”).