Tout savoir sur les thé noir et le thé vert

Plus de cinq millions de tonnes de thé sont produites chaque année dans le monde. Les Allemands, en revanche, restent des débutants en matière de thé. Selon les statistiques de l’Association allemande du thé, les Allemands n’ont bu que 19,2 tonnes en 2016, ce qui correspond à 28 litres par habitant. En revanche, les Britanniques, les plus grands buveurs de thé d’Europe, en consomment environ 200 litres, tandis que seuls les Frisons orientaux en consomment davantage : 300 litres.

Cela leur donne environ 120 litres d’avance sur les Irlandais, qui sont connus pour être des amateurs de thé. En Allemagne, le thé n’arrive pas à la cheville de son concurrent, le café, mais les buveurs de thé ne s’en soucient guère : ils prennent leur temps avec leur boisson préférée, infusent les feuilles selon les recommandations, choisissent soigneusement leur vaisselle – et se régalent.

L’histoire du thé

Un bon cinquième des feuilles de thé provient d’Inde, deuxième fournisseur mondial de thé. La Chine, où cette boisson a été découverte et est consommée depuis environ 5 000 ans, occupe la première place et fournit également la plus grande variété de thé. Le fait que le thé soit cultivé en Inde est une idée des Britanniques, car à l’origine, aucun théier ne poussait en Inde. Les Britanniques y avaient pris goût en Chine et au Japon et ne voulaient pas manquer cette boisson chez eux.

Ainsi, à partir du milieu du XVIIe siècle, ils ont expédié les feuilles convoitées de l’Asie orientale vers l’Europe. L’air humide et moisi des cales et les changements climatiques extrêmes en cours de route affectaient l’arôme du thé ; en outre, le voyage pouvait durer jusqu’à un an en cas de mauvais vent, ce qui rendait la cargaison très coûteuse.

Lorsque le commerce avec la Chine est devenu difficile au début du XIXe siècle, les Britanniques ont essayé de cultiver des théiers dans leur colonie indienne de l’époque. La plante a prospéré sur les pentes de l’Himalaya, le canal de Suez et des navires plus rapides ont raccourci le voyage : Le thé est devenu la boisson nationale de l’Angleterre – et de l’Inde.

Grâce aux croisements, les sélectionneurs ont obtenu au fil du temps des plantes plus robustes qui prospèrent aujourd’hui dans des régions de culture du thé moins idéales, comme l’Indonésie, la Turquie et certaines parties de l’Afrique.

Vert ou noir ?

Le fait que le thé soit noir ou vert ne dépend pas de la variété, mais de la manière dont il est traité. Les feuilles fraîches sont suspendues pour flétrir après la cueillette, ce qui leur fait perdre de l’humidité mais ne les fait pas sécher complètement.

Elles sont ensuite placées sous une presse circulaire qui brise les parois cellulaires des feuilles afin que la sève cellulaire s’échappe et entre en contact avec l’air. Le contact avec l’oxygène de l’air déclenche alors la fermentation. Cela élimine les substances amères des feuilles et les rend durables. En même temps, ils changent de couleur et deviennent marron foncé à noir.

Le thé vert, quant à lui, n’est pas fermenté, mais cuit à la vapeur et ensuite séché. Le thé blanc, qui n’est disponible que depuis relativement peu de temps sous différents noms commerciaux, n’est pas non plus fermenté. Pour obtenir la substance de cette boisson particulièrement douce, les jardiniers du thé utilisent les bourgeons de feuilles très jeunes, encore non ouverts, de certaines variétés et font sécher chaque feuille individuellement à l’air libre.

Thé blanc

Elle est appelée “blanche” car les jeunes feuilles sont recouvertes d’un délicat duvet blanc. Il reste également assez brillant dans la tasse et ne résiste pas à un long trempage. Ses adeptes s’extasient devant son arôme exquis. Ceux qui ont l’habitude de boire un Assam noir fort seront probablement déçus par le goût délicat de ce thé blanc.